Aspirine et cancer du sein

«L’aspirine par jour contribue à réduire le risque de cancer du sein», titre aujourd’hui le Daily Mirror. Le journal indique que 75% des cancers du sein sont alimentés par l’hormone féminine œstrogène et qu’une étude a montré qu ‘«une dose quotidienne d’aspirine était liée à une réduction de 16% du risque d’avoir cette forme de la maladie».

La recherche américaine sur laquelle est basée l’histoire des journaux est fiable, mais nécessite une interprétation prudente. L’étude a porté sur l’aspirine, qui fait partie d’un groupe de médicaments appelés anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Les chercheurs sont prudents dans leurs conclusions suggérant que d’autres recherches sont nécessaires, car le lien avec l’aspirine était seulement modeste et ne semblait pas s’étendre à tous les médicaments dans le groupe. L’utilisation quotidienne régulière d’aspirine et d’AINS comporte également des risques, notamment une irritation de la muqueuse de l’estomac et un risque accru de saignement et d’ulcération. Avec le niveau de preuve actuel, dont certains sont contradictoires, il semble déconseillé aux femmes de commencer à prendre ces médicaments quotidiennement, uniquement dans l’espoir de réduire leur risque de cancer du sein.

D’où vient l’histoire?

Dr Gretchen Gierach de l’Institut national du cancer et d’autres collègues des États-Unis ont effectué cette recherche. L’étude a été soutenue par un programme de recherche de l’Institut national de la santé. Il a été publié dans Breast Cancer Research, une revue médicale évaluée par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude transversale a examiné les réponses au questionnaire d’une étude antérieure et utilisé ces réponses pour relier l’utilisation des AINS à la possibilité de développer un cancer du sein entre 1993, lorsque l’étude originale a commencé, et 2003.

L’étude précédente s’appelait l’étude de régime et de santé et était une étude de cohorte prospective où 3.5 millions de membres de l’association américaine des personnes retraitées dans six états et quatre villes aux États-Unis, âgés 50-71 ans, ont été envoyés un questionnaire pour l’inscription. Plus de 560 000 personnes ont rempli et renvoyé le questionnaire de manière satisfaisante, et parmi celles-ci, 136 408 ont directement répondu au deuxième questionnaire environ un an plus tard. C’est à partir de ce groupe potentiel que les 127 383 femmes, âgées de 51 à 72 ans, sans antécédents de cancer, ont été sélectionnées pour cette étude.

Le questionnaire envoyé aux femmes a demandé si les produits contenant de l’aspirine ou des AINS autres que l’aspirine (tels que l’ibuprofène ou le naproxène) avaient été utilisés au cours des 12 derniers mois. Les chercheurs ont divisé l’utilisation en quatre catégories: non-utilisation, moins d’une fois par semaine, une à six fois par semaine et une fois par jour ou plus. La dose, la durée et le motif d’utilisation n’ont pas été enregistrés. En plus de l’âge et de l’histoire de la reproduction des femmes, les chercheurs ont également demandé d’autres détails sur les antécédents médicaux. Cela comprenait des choses telles que les antécédents d’hypertension artérielle, le nombre de mammographies effectuées et les détails de la quantité d’activité physique vigoureuse entreprise. Des informations ont également été recueillies sur l’utilisation d’une hormonothérapie substitutive et sur les antécédents familiaux de cancer du sein.

Les chercheurs ont examiné les liens entre l’utilisation d’AINS et le cancer du sein en introduisant les données dans des modèles statistiques qui pourraient estimer la force de toute association et la signification statistique de tout risque accru qu’ils ont trouvé.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs n’ont trouvé aucune association statistiquement significative entre les AINS globaux et les cas totaux de cancer du sein électrocardiographie. Quand ils ont testé les liens par type d’AINS, ils n’ont trouvé aucune différence statistiquement significative dans le risque pour les personnes qui ont pris de l’aspirine tous les jours par rapport à ceux qui n’ont pas pris d’aspirine ou d’autres AINS sans aspirine.

La possibilité de développer un type particulier de cancer du sein qui est positif aux récepteurs d’œstrogènes a été significativement réduite d’environ 16% chez les personnes qui prenaient de l’aspirine tous les jours, mais pas chez celles qui prenaient d’autres AINS non aspirine. Ni l’aspirine ni les AINS non aspirine n’étaient associés à un risque de type de cancer du sein négatif pour les récepteurs d’œstrogènes.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que «le risque de cancer du sein n’était pas significativement associé à l’utilisation d’AINS, mais l’utilisation quotidienne d’aspirine était associée à une réduction modeste du cancer du sein positif aux récepteurs d’œstrogènes (ER). Nos résultats apportent un soutien pour l’évaluation des relations par type d’AINS et sous-type de cancer du sein. « 

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

La réduction de 16% du risque est modeste comme le suggèrent les chercheurs. Le fait que la réduction du risque a été démontrée pour un sous-type de cancer du sein et pour une dose d’un seul type de médicament – l’aspirine – suggère que d’autres recherches sont nécessaires.

Les chercheurs soulignent d’autres études qui ont montré des résultats contradictoires, avec l’implication qu’il est trop tôt pour suggérer que les chercheurs savent si prendre ou ne pas prendre de l’aspirine pourrait être un moyen de réduire le risque de cancer du sein. En outre, il convient de noter que l’utilisation quotidienne régulière d’aspirine et d’AINS comporte son propre risque, notamment une irritation de la muqueuse de l’estomac et un risque accru de saignement et d’ulcération; les patients âgés sont souvent les plus sensibles à cela. Avec le niveau de preuve actuel, il semble déconseillé aux femmes de commencer à prendre ces médicaments quotidiennement dans le seul espoir que cela réduise leur risque de cancer du sein.

Pour une maladie importante telle que celle-ci, qui a des répercussions aussi importantes sur la santé personnelle et publique, il semble que d’autres recherches soient nécessaires.

Sir Muir Grey ajoute …

L’aspirine est probablement la plus grande drogue, et elle est bon marché.