Avertissement de santé sur la mite envahissante

Les journaux ont mis en garde contre un papillon envahissant qui peut constituer un risque pour la santé humaine. Les médias préviennent qu’à son stade de chenille, la chenille processionnaire du chêne est couverte de minuscules poils qui peuvent causer de graves crises d’asthme et des réactions allergiques.

Jusqu’à récemment, le papillon a été trouvé seulement en Europe continentale, mais en 2006 il a été découvert sur des chênes à Ealing et à Richmond, à Londres. Les chenilles se nourrissent de feuilles de chêne et produisent des nids de soie sur les troncs des arbres affectés.

Les poils peuvent causer des symptômes si les chenilles ou leurs nids sont touchés, mais ils peuvent aussi être transportés par le vent. Les symptômes les plus courants sont une éruption cutanée désagréable. Les problèmes moins courants sont les maux de gorge, les difficultés respiratoires ou les problèmes oculaires.

Asthma UK a conseillé aux personnes asthmatiques de toujours se souvenir de porter un inhalateur de secours en cas d’attaque inattendue. L’éruption peut être traitée avec une crème antihistaminique.

Les personnes qui pensent avoir été exposées et qui craignent d’avoir une réaction sévère peuvent appeler le NHS 111 ou se rendre chez leur médecin généraliste. Les chenilles ou leurs nids ne doivent pas être touchés. Vous ne devez pas tenter de les supprimer, mais vous devez les signaler à l’une des adresses indiquées ci-dessous.

La FAQ suivante est adaptée des sites Web de l’Agence de protection de la santé et de la recherche forestière.

Qui est affecté par ces chenilles?

Les poils des chenilles peuvent affecter n’importe qui, mais les asthmatiques en particulier sont à risque d’avoir une attaque sévère. Les poils peuvent également affecter les animaux, y compris les chiens, les chats et les chevaux, de sorte que les gens sont également encouragés à garder leurs animaux domestiques et leur bétail loin des arbres infestés.

Pourquoi ces mites causent-elles des problèmes de santé?

Les problèmes de santé sont plus fréquents lorsque la chenille est dans ses derniers stades de développement à la fin de mai et au début de juin, avant de devenir un papillon de nuit. C’est parce que les chenilles sont couverts de minuscules poils qui contiennent une toxine (thaumetopoein ou composés étroitement liés). Si ces poils et ces toxines entrent en contact avec la peau, ils peuvent causer des symptômes.

Quel genre de symptômes causent-ils?

Si les poils ou les toxines entrent en contact avec la peau, ils peuvent causer une éruption cutanée très démangeaisons. S’ils entrent en contact avec les yeux, ils peuvent provoquer des démangeaisons oculaires.

Les symptômes peuvent-ils être sérieux?

Les gens varient dans leur réponse – tout le monde ne réagit pas aux poils de la chenille. Le problème le plus commun est une éruption cutanée avec démangeaisons qui est désagréable mais pas dangereuse.

Que dois-je faire si je développe ces symptômes?

Si vous êtes préoccupé par ces symptômes, vous devez contacter NHS Direct (0845 4647) ou votre médecin généraliste pour obtenir d’autres conseils.

Y a-t-il un traitement?

Le traitement consiste à gérer l’éruption cutanée causée par les poils et les toxines et cela pourrait impliquer l’utilisation d’une crème antihistaminique pour soulager les démangeaisons. L’exposition future devrait être évitée pour s’assurer que les symptômes ne reviennent pas.

Que dois-je faire si je vois un nid?

Quiconque pense avoir trouvé des chenilles processionnaires de chêne ou leurs nids ne devrait pas les toucher ou tenter de les enlever, mais devrait signaler leurs observations à la Forestry Commission avec son outil de signalement des ravageurs en ligne Tree Alert, donnant des détails aussi précis que possible. emplacement.

Une adresse postale précise avec le code postal complet, et / ou une description claire de la position exacte de l’arbre, est utile. Tree Alert nécessite une photo numérique claire et bien éclairée à télécharger. Des informations complètes sur le ravageur, y compris d’autres moyens de rapporter des chenilles ou des nids, sont disponibles sur le site Web de la Commission des forêts.

Que fait l’agence de protection de la santé pour contrôler ce problème?

L’Agence de protection de la santé travaille en étroite collaboration avec la Commission des forêts, le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales, les conseils d’Ealing, Richmond, Brent et Hounslow et les Royal Botanic Gardens Kew. Un plan d’action a été lancé l’année dernière pour réduire ou éliminer les populations de chenilles avant que l’infestation – actuellement centrée à Londres – se propage et s’établisse de manière plus permanente.