Bioweapons

Des armes biologiques ont été utilisées tout au long de l’histoire.1,2 Par exemple, lors des sièges médiévaux, des cadavres d’animaux infectés ont été jetés au-dessus des murs pour déclencher des épidémies. Dans la première guerre mondiale, des tentatives ont été faites pour infecter les chevaux avec la morve, et tout au long de l’histoire, les armées envahissantes ont empoisonné des puits et d’autres sources d’eau. Malgré la convention internationale de 1972 interdisant leur utilisation, 3 tentatives ont été faites pour utiliser ces armes &#x02014, la secte Aum Shinrikyo au Japon a essayé de les utiliser en 1995. Les attaques contre les médias et les bureaux gouvernementaux aux Etats-Unis avec l’anthrax en 2001 Les conséquences des événements du 11 septembre nous ont tous rappelé notre vulnérabilité aux armes biologiques et à toxines. Que ces attaques aient été le fait de groupes organisés, d’États voyous et de leurs partisans, ou de personnes ayant des griefs perçus contre le gouvernement américain et ses agents, cela n’a aucune importance. Le point clé est qu’ils montrent que la fabrication clandestine et la distribution d’armes biologiques efficaces est possible aujourd’hui, et que la technologie génétique et d’autres technologies deviennent plus facilement disponibles, le risque d’autres attaques doit augmenter. La réalité est que notre protection contre les Les armes ont été basées sur la difficulté scientifique de produire des matériaux robustes de qualité militaire et de les emballer pour qu’ils survivent au transport et à la distribution. En ce qui concerne l’anthrax produit et distribué aux Etats-Unis, il est clair que ces problèmes ont été résolus en grande partie et que l’anthrax était produit en grandes quantités et était suffisamment fin pour être suspendu dans l’air et inhalé après certains rejets. L’anthrax est plus facile que certains agents à se libérer et les spores sont relativement résistantes au séchage et aux changements de chaleur, d’où une distribution postale efficace. Les progrès en biotechnologie et en génie génétique facilitent la fabrication et la manipulation d’autres agents. Avec des systèmes automatisés simples, le matériel de qualité militaire peut être fabriqué avec un risque réduit pour les personnes qui le fabriquent. De plus, la technologie génétique devrait permettre dans un très proche avenir de concevoir en organismes et en agents des changements qui les rendent plus infectieux, résistants aux antibiotiques ou aux vaccinations et plus faciles à distribuer. Mais même sans ces changements, les bioterroristes pourraient facilement s’infecter eux-mêmes avec un agent létal et déclencher une épidémie en marchant parmi nous, par exemple dans un aéroport. La seule protection juridique actuelle contre l’utilisation de telles armes est celle du Convention sur les armes biologiques et à toxines. Bien que cette convention interdise les armes biologiques, elle n’a pas de dents; il n’a pas été prévu de visites d’inspection ou de vérification pour s’assurer que les laboratoires publics ou privés ne participent pas au développement ou à la production d’armes. Malgré huit années de travail d’un groupe, sous la présidence de l’ambassadeur hongrois Tibor Toth, la convention est la seule. Les États ont signé et promis de respecter ses dispositions, mais nous ne pouvons pas vérifier leur véracité. En novembre dernier, les experts des 144 États parties à la convention se sont réunis pour examiner le protocole de vérification “ ” mais les Etats-Unis se sont opposés à son introduction et le protocole a été perdu. Même si cela peut être tentant de critiquer la position du gouvernement américain, nous devons aller de l’avant, tenter de parvenir à une meilleure mesure de sécurité, en impliquant tous les États dans ce processus. De nombreux groupes ont exprimé des inquiétudes quant aux risques et sont à la recherche de façons de les réduire. L’Académie nationale des sciences des États-Unis, par l’intermédiaire de son groupe de travail sur les armes biologiques et son sous-comité sur les questions de sécurité, s’entretient actuellement avec des scientifiques du monde entier sur les moyens de réduire les risques. L’Association médicale mondiale (www.wma.net), réunie à Washington DC dans la première semaine d’octobre, envisage une déclaration de Washington ” sur les armes biologiques.Le propre livre de la BMA a identifié des concepts incluant le soi-disant «réseau de dissuasion», incitant les scientifiques à respecter un cadre éthique global et surveillant de manière informelle le travail de chacun pour identifier ceux qui possèdent la base de connaissances et l’infrastructure physique pour produire des armes. y a-t-il; la volonté politique est maintenant nécessaire pour y arriver. Le 25 septembre, le Comité international de la Croix-Rouge a lancé un appel afin de tenter de capter cette volonté scientifique et de la fusionner avec des préoccupations politiques (www.icrc.org/). Les médecins et les scientifiques ont reconnu les risques auxquels nous sommes confrontés; maintenant nous devons les gérer. Alors que nous atteignons l’anniversaire des attaques à l’anthrax, nous avons l’occasion de réaffirmer les règles et de partager la responsabilité avec les gouvernements pour garantir que les progrès de la biotechnologie et du génie génétique ne soient jamais utilisés pour empoisonner ou propager délibérément la maladie. Ce n’est pas un choix facile