Chris Pallis

Le 13 octobre 1980, l’émission d’actualités Panorama de la BBC diffusait un reportage intitulé “ Transplants — Les donateurs sont-ils vraiment morts? ” Il alléguait que les patients certifiés morts de cerveau se rétablissaient parfois et que, par conséquent, l’approvisionnement en organes transplantables était faussé par les médecins qui voulaient prélever des organes sur des patients traumatisés qui auraient pu guérir. Le programme a irrité les médecins comme peu de programmes l’ont fait avant ou depuis et a engendré une publicité massive.Chris Pallis est entré dans le centre de cette controverse. En tant que neurologue avec un fort intérêt pour la médecine générale, et travaillant dans un hôpital qui était un centre de transplantation, il était habitué à diagnostiquer la mort cérébrale. Il était, en outre, un écrivain et un enseignant exceptionnel. Il a pris le travail peu enviable de persuader la profession et le public que la mort par tronc cérébral était une véritable mort et, en fait, qu’elle pouvait être diagnostiquée au chevet du patient sans avoir besoin d’une imagerie de haute technologie. Il est l’auteur de ABC of Brainstem Death du BMJ (1983, deuxième édition 1995), qui reste un chef-d’œuvre d’exposition claire. La mort cérébrale est un sujet que peu de médecins ont approfondi et ses implications culturelles sont largement ignorées.“ C’était, ” écrit Pallis, et pas aussi fermement perçu qu’aujourd’hui que les critères utilisés pour diagnostiquer la mort sur des bases neurologiques doivent être enracinés dans un concept philosophique explicitement formulé de la mort et, de plus, celui qui serait largement accepté dans un contexte multiculturel. société. ” Figure 1Christopher Agamemnon Pallis est né à Bombay, fils d’un banquier d’une famille anglo-grecque renommée. Du Collège Classique Cantonal de Lausanne, en Suisse, il s’est rendu au Balliol College d’Oxford pour étudier la médecine; Il a fait ses études cliniques à l’Infirmerie de Radcliffe. Pendant ses études de premier cycle, il a rencontré Jeannine Marty, une française, dans un voyage en train du sud de la France à Paris; ils se sont mariés un an plus tard, quand il s’est qualifié. Il a ensuite passé trois ans au service médical colonial en Malaisie. Il a fait ses travaux à la maison et l’enregistrement à l’hôpital Maida Vale pour les maladies nerveuses et est devenu neurologue consultant à la faculté de médecine, Hammersmith Hospital, Londres, où il a passé le reste de sa carrière. . En 1967, il a été nommé médecin extraordinaire du Dr Radhakrishnan, alors président de la République indienne. Il parlait couramment le français, l’allemand et le grec et il aimait voyager, jouer aux échecs et nager. Il était un enseignant exemplaire et populaire de ses étudiants de troisième cycle. Pallis était aussi une personne hautement politique. Bien que considéré par ses collègues comme un communiste, il a été expulsé par le Parti communiste dès le début, et a soutenu le Parti communiste révolutionnaire, qui était trotskyste. Après qu’il l’a quitté, il est devenu le Parti Révolutionnaire des Travailleurs troubles obsessionnels. Pallis devint le principal porte-parole d’un groupe franco-socialiste libertaire, semi-socialiste, appelé Solidarity. Il écrivit pour le New Statesman et d’autres publications de gauche sous le pseudonyme de Martin Grainger. Quand il a été démasqué par la presse en tant que consultant en neurologie à l’hôpital Hammersmith, il a changé son pseudonyme pour Maurice Brinton et a continué. Il a été à nouveau repoussé à un moment où les hôpitaux du NHS étaient troublés par des grèves, mais la presse a été rapidement évitée par son patron, Sir Christopher Booth, qui leur a dit fermement que Pallis était un bon neurologue et que sa politique était comme sa propre entreprise. Pallis se sentait toujours un outsider dans le monde de la neurologie académique et de l’établissement en général, un fait qu’il a concédé à sa fête de 60e anniversaire, qui s’est tenue à l’Athenaeum. Il a écrit de nombreux pamphlets politiques dont un sur les iniquités de la famille nucléaire, qu’il a donné à un collègue récemment séparé; Pallis lui-même vivait visiblement heureux dans une famille nucléaire avec sa femme et son fils. L’intérêt de Pallis pour l’interface entre neurologie et médecine générale se reflétait dans son large éventail de publications couvrant tous les aspects de la maladie du système nerveux et son livre La neurologie des maladies gastro-intestinales. (1974). Après 1980, il a publié presque exclusivement sur la mort cérébrale, et à sa retraite il a travaillé comme témoin expert sur des affaires juridiques impliquant des problèmes neurologiques complexes. Plus tard, il avait ce que ses collègues considéraient comme la maladie de Parkinson ou un trouble du mouvement connexe. . Il est survécu par Jeannine et son fils.Christopher Agamemnon Pallis, neurologue consultant et expert sur la mort cérébrale Royal Postgraduate

Medical School, Londres, 1957-88 (b 1923, Oxford, 1947, FRCP), 10 mars 2005.