Demande d’aliments biologiques créant une nouvelle «ruée vers l’or» pour les producteurs

La demande d’aliments biologiques a tellement augmenté ces dernières années que les experts l’assimilent à une «mentalité de ruée vers l’or», alors que les producteurs se bousculent pour faire la transition de leurs champs afin d’obtenir une certification biologique.

En 2015, les ventes de produits biologiques ont augmenté de 12% par rapport à l’année précédente, atteignant 6,2 milliards de dollars. L’augmentation est encore plus spectaculaire à long terme. les dépenses organiques ont augmenté de 72 pour cent depuis 2008. Les agriculteurs luttent pour faire face à l’augmentation de la demande en aliments biologiques, la proportion de terres cultivées consacrées à la production biologique étant très faible.

Alors que la perspective d’une plus grande offre d’aliments biologiques à l’avenir est une bonne nouvelle pour les consommateurs, certains producteurs ont exprimé leur inquiétude quant à la surenchère sur les sources d’aliments biologiques à mesure que de plus grandes entreprises entrent dans la mêlée. En fait, certains géants de l’alimentation offrent déjà des incitations financières pour inciter davantage d’agriculteurs à passer à l’agriculture biologique.

Faire le changement peut être une entreprise coûteuse, bien qu’elle s’avère finalement plus rentable à long terme, car l’agriculture biologique a des prix plus élevés. Les fermes doivent être exemptes de produits chimiques interdits pendant une période de trois ans avant d’obtenir la certification, car le sol a besoin de temps pour se remettre de l’exposition aux produits chimiques. Entre-temps, les agriculteurs ne peuvent tirer profit des prix plus élevés de l’agriculture biologique, mais ils doivent dépenser l’argent nécessaire pour effectuer la transition, ce qui peut être très difficile financièrement.

Les fermes reçoivent de l’aide pour la transition biologique

General Mills a récemment lancé un programme d’achat de lait biologique à des prix supérieurs à ceux de la coopérative Organic Valley, avec la stipulation que Organic Valley doit placer l’argent supplémentaire dans un fonds qui peut aider à réduire les coûts pour les producteurs laitiers. faire cette transition. Un autre programme consiste à permettre aux agriculteurs qui se trouvent au milieu de la période de transition vers l’agriculture biologique de facturer des majorations partielles pendant la période de transition.

Lors de la récente conférence sur l’organicologie à Portland, de nombreux conférenciers et participants se sont prononcés en faveur d’une certification de «transition vers l’agriculture biologique» qui est actuellement examinée par l’USDA et l’Organic Trade Association. Cela pourrait permettre à ces agriculteurs, au cours de la deuxième année de la transition, d’utiliser éventuellement l’étiquette pour justifier un prix légèrement plus élevé à mesure qu’ils approchent du stade de l’agriculture biologique.

Costco, quant à lui, a commencé à prêter de l’argent aux agriculteurs afin de les aider à augmenter leur production biologique pour répondre à la demande. Une partie de l’argent sert à acheter 1 200 acres de terres et d’équipement pour cultiver des aliments biologiques à Baja, en Californie. Le détaillant a également acheté les premiers droits sur certains aliments cultivés sur les terres. Cette initiative est bénéfique à tous les égards: la ferme reçoit le financement nécessaire pour dynamiser ses activités biologiques, Costco est en mesure d’augmenter ses résultats nets et les consommateurs ont de plus en plus accès aux options biologiques qu’ils souhaitent.

Le coordinateur des services de transition de l’Oregon Tilth, Drew Katz, a déclaré que la production biologique pourrait stimuler l’économie des zones rurales. Pendant ce temps, l’Université du Wisconsin a commencé à offrir un cours sur la production de céréales biologiques à l’intention des agriculteurs traditionnels. les inscriptions ont doublé dans sa deuxième année.

De plus en plus de gens évitent les produits issus de la culture traditionnelle par souci pour leur santé et celle de l’environnement. Les pesticides courants faits de glyphosate, comme le Roundup, sont des perturbateurs endocriniens connus et ont été étiquetés comme un cancérogène probable par l’Organisation mondiale de la santé. Les gens ne veulent tout simplement pas manger de tels aliments toxiques.

Les pesticides sont également à l’origine du déclin important d’espèces comme le papillon monarque.

Tout cela a conduit les gens à exiger que leurs supermarchés commencent à proposer davantage d’options biologiques, beaucoup se rendant sur les marchés fermiers ou même cultivant leurs propres produits biologiques à la maison. Bien qu’il puisse y avoir des difficultés en cours de route, comme une concurrence accrue pour les aliments biologiques, la ruée vers l’or organique ne va que profiter à la population.