Exercice et sur-exercice

Le Dr Lauder Brunton a ouvert la session de la York Medical Society la semaine dernière par une allocution sur l’exercice et le surmenage, dans laquelle, comme on pouvait s’y attendre, il a dit un grand nombre de des choses sages avec lesquelles chaque médecin sera d’accord. Il a dit, par exemple, que cet exercice qui mettait en action tous les muscles du corps, mais qui ne mettait personne en action pendant une trop longue période à la fois, ou d’une manière trop violente, était extrêmement bénéfique, mais en appliquant Cet excellent principe, il avait l’audace de comparer défavorablement avec le tennis sur gazon les trois récréations physiques les plus populaires de la journée: le cricket, le golf et le cyclisme. De plus, il classait ensemble le croquet, le cricket et le golf, plutôt une curieuse collocation au motif qu’en les jouant il n’y avait pas le même mouvement général de tout le corps qui était nécessaire en tennis de pelouse ou en polo. Pour ce qui est du croquet, tout le monde sera probablement prêt à accepter, mais pour ce qui est du cricket et du golf, il est peu probable que leurs fidèles soient disposés à accepter l’affirmation plutôt radicale du Dr Brunton. Quels muscles du corps sont mis en jeu dans le tennis sur gazon qui ne sont pas mis en jeu par, par exemple, un melon rapide, nous devrions être plutôt curieux de savoir; et quant au golf, la distribution de la raideur après un jour de jeu chez un homme hors de condition et de pratique conduit au moins à la suspicion que très peu de muscles du corps n’ont pas été mis en action. En ce qui concerne le cyclisme, le Dr Lauder Brunton a déclaré que cela avait tendance à rétrécir la poitrine et à provoquer plus ou moins un abaissement permanent. Il ajouta que, comme c’était devenu un amusement si général, ses effets sur le corps, comparés à ceux d’autres exercices physiques, devaient être très soigneusement surveillés. Comme la plupart d’entre nous, le Dr Brunton a été frappé par le fait que la fille de l’époque a tendance à être divinement grande, et il semble disposé à mettre cela sur le devant de la popularité du tennis sur gazon il y a quelques années. Il est certainement dommage que cet excellent jeu semble démodé en raison de la grande popularité du cyclisme, dont nous serions disposés à être d’accord avec le Dr Brunton, qui n’est pas un exercice aussi bien conçu pour produire un développement complet de le système musculaire. (BMJ 1898; ii: 1272)