Futur test respiratoire pour le diabète

Les scientifiques ont peut-être découvert une nouvelle façon de surveiller le diabète, en effectuant un test respiratoire plutôt que le test sanguin habituel, rapporte The Daily Telegraph. «Les enfants atteints de diabète de type 1 exhalent des concentrations plus élevées de nitrites de méthyle quand ils … ont trop de glucose dans leur sang», explique le journal. On espère que cette découverte pourrait mener à de nouvelles méthodes de dépistage et de surveillance du diabète.

L’histoire est basée sur une petite étude expérimentale. Bien que les résultats initiaux suggèrent un rôle potentiel pour l’analyse de la respiration comme un indicateur des niveaux de sucre dans le sang, ils semblent seulement être utiles dans certaines situations. Sans plus de recherche, ces résultats préliminaires ne peuvent pas être extrapolés pour conclure que ce test aura un rôle dans la surveillance et la gestion du diabète dans tous les types de diabète.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été menée par B.J. Novak et ses collègues du Département de chimie et du Centre de recherche clinique, Université de Californie, États-Unis. Le financement de l’étude provenait des National Institutes of Health et de la Juvenile Diabetes Research Foundation et a été publié dans la revue à comité de lecture: Proceedings of the National Academy of Sciences.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude expérimentale visant à déterminer quels gaz chimiques étaient contenus dans la respiration expirée d’enfants atteints de diabète de type 1 dans un état aigu d’hyperglycémie (hyperglycémie – une situation médicale grave qui peut survenir si des injections d’insuline n’ont pas été ou pendant la maladie).

Dans une étude précédente, les chercheurs ont découvert qu’ils pouvaient détecter une augmentation de la glycémie chez des personnes saines non diabétiques après un repas de glucose (test de tolérance au glucose par voie orale) en analysant les niveaux de produits chimiques dans leur haleine. Ils ont prédit que chez les patients diabétiques, ils pourraient trouver d’autres gaz respiratoires qui pourraient être utilisés pour détecter l’hyperglycémie.

Une série d’expériences a été réalisée sur un groupe de 10 enfants atteints de diabète de type 1. Dans cinq des expériences, les enfants ont été testés quand ils avaient un niveau de sucre dans le sang normal, et cela a été maintenu pendant les deux heures de l’expérience. Dans les 13 autres expériences, les enfants avaient augmenté le taux de sucre dans le sang au début de l’expérience et cela a été progressivement corrigé avec une perfusion d’insuline au fur et à mesure de l’expérience.

Dans toutes les expériences, les taux de sucre dans le sang des enfants ont été surveillés par des échantillons de sang à des intervalles de 30 minutes; en même temps, les enfants respiraient dans un récipient et les concentrations de gaz particuliers dans l’air exhalé étaient examinées. Les chercheurs ont cherché à savoir quel gaz était le plus étroitement lié à la glycémie.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Parmi les gaz testés, les chercheurs ont constaté que la concentration de nitrate de méthyle expiré suivait de très près les niveaux de glucose dans le sang; cette relation étroite a été démontrée dans 16 des 18 expériences.

Ils ont constaté que dans les expériences où les niveaux de sucre dans le sang des enfants étaient maintenus à un niveau constant tout au long, le niveau de nitrate de méthyle expiré ne différait pas significativement du début à la fin de l’expérience. Cependant, les concentrations de nitrate de méthyle étaient significativement plus élevées au début des expériences où les enfants présentaient une glycémie élevée, et diminuaient significativement lorsque les taux de sucre dans le sang avaient été corrigés par l’insuline.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les niveaux de nitrate de méthyle dans le souffle suivent de près les niveaux de sucre dans le sang. Ils disent que leurs données «confirment l’utilisation potentielle de l’analyse des gaz exhalés comme un outil non invasif pour surveiller les altérations métaboliques, y compris l’hyperglycémie chez les patients diabétiques». Si cela était possible, cela aurait « un immense impact global sur le dépistage, le diagnostic, le suivi et la prévention du diabète ».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude suggère que l’analyse des gaz exhalés pourrait jouer un rôle dans la gestion du diabète à l’avenir, mais ce jour est encore loin et beaucoup de recherches supplémentaires sont nécessaires. Il y a plusieurs limites à cette étude, que les auteurs reconnaissent eux-mêmes:

C’était une très petite étude sur dix individus; d’autres études impliquant davantage de participants seraient nécessaires.

Les niveaux de nitrate de méthyle n’ont pas donné une image complètement fiable des taux de sucre dans le sang: il y avait un décalage important entre la variation des niveaux de sucre dans le sang et la réponse correspondante dans le nitrate de méthyle. Cela peut limiter l’utilité, car la détection rapide est très importante.

Des études chez des participants en bonne santé ont montré une concentration différente de gaz expirés chez les patients diabétiques; Ceci suggère que beaucoup plus d’expériences seraient nécessaires avant que nous puissions être certains de la relation entre la glycémie et le gaz expiré chez les diabétiques et les non-diabétiques.

Sur la base de ces résultats, l’analyse des gaz pourrait être suggérée comme un complément aux soins du diabète seulement. Il n’a pas encore été démontré que l’analyse des gaz respiratoires soit utile pour l’hypoglycémie (très faible taux de sucre dans le sang) – qui est le problème le plus courant et sérieux chez les jeunes diabétiques.

Il n’y a aucune preuve actuelle qu’il pourrait jouer un rôle plus large dans la gestion du diabète. En particulier, cette étude a été réalisée chez des enfants atteints de diabète de type 1; Rien n’indique qu’un test futur serait utile pour le nombre croissant de personnes atteintes de diabète de type 2, qui est étroitement lié à l’hypertension, à l’hypercholestérolémie et à l’obésité.