La circoncision réduit de moitié le risque de VIH

Deux essais randomisés au Kenya et en Ouganda ont montré que la circoncision des jeunes hommes réduit leur risque d’infection par le VIH de moitié . Les deux essais étaient grands, bien conçus et correctement analysés. Les deux ont été arrêtés tôt parce qu’il est devenu évident si vite que la circoncision a fonctionné. Pris ensemble avec un troisième essai, précédemment publié, d’Afrique du Sud, ces essais fournissent des preuves convaincantes que la circoncision aide à prévenir l’infection par le VIH chez les hommes africains. Nous avons maintenant une occasion historique de sauver des vies dans la région, dit un commentaire lié, nous ne devons pas le gaspiller (pp 617-9). Cependant, de grandes questions demeurent. Les gouvernements et les organisations internationales devraient-ils commencer à intensifier la circoncision masculine sur tout le continent? S’ils le devraient, comment cela peut-il être fait de manière sûre, bon marché, éthique et en tenant compte du large éventail de sensibilités culturelles entourant la circoncision masculine en Afrique? On craint également que les hommes circoncis se sentent plus en sécurité, abandonnent les préservatifs et aggravent la situation. Deux experts commentant ces études sont d’accord sur le fait que la circoncision masculine ne reste qu’une partie de la solution à l’infection par le VIH (pp 615, 708-13). Les hommes circoncis peuvent encore contracter l’infection, et peuvent encore la transmettre par des rapports hétérosexuels avec des femmes. Quoi qu’il arrive, les stratégies de prévention actuelles, y compris les préservatifs, la réduction du nombre de partenaires sexuels et les traitements antirétroviraux pour réduire la charge virale doivent être incluses dans les plans.