Les injections de sel: pas un remède contre le cancer

«L’injection de sel tue les cellules cancéreuses en les obligeant à s’auto-détruire», rapporte le Mail Online.

Malgré ce titre, il n’y a pas de nouveau traitement pour le cancer utilisant du sel. Le Mail Online rapporte une première phase d’expériences dans des laboratoires qui ont montré comment augmenter la quantité de chlorure de sodium (sel) dans une cellule la fait mourir.

Les chercheurs n’ont pas injecté de sel au cancer, bien qu’ils aient créé un moyen d’obtenir du sel à l’intérieur des cellules (mais pas avec une aiguille et une seringue, comme vous pouvez l’imaginer dans les titres). En fait, ils ont fabriqué deux nouvelles molécules qui se lient au chlorure et l’emmènent dans les cellules. Cette augmentation de chlorure provoque également le déplacement du sodium dans la cellule, entraînant une augmentation du chlorure de sodium.

Les scientifiques savaient déjà que l’augmentation du niveau de sel dans une cellule entraînerait la mort de la cellule, mais elle voulait savoir pourquoi.

Les chercheurs ont découvert que l’augmentation du taux de sel dans les cellules normales et cancéreuses du laboratoire provoquait la mort cellulaire par l’un des mécanismes naturels, appelé «voie dépendant de la caspase». C’est une voie différente pour la mort cellulaire que ceux actuellement déclenchés par les médicaments contre le cancer. Les chercheurs espèrent que ces connaissances pourront être utilisées pour développer de nouveaux médicaments pour traiter le cancer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs sud-coréens, américains, britanniques et saoudiens. Il a été financé par le programme National Creative Research Initiative en Corée du Sud, le Département américain de l’Énergie, le Conseil de recherche en ingénierie et en sciences physiques et une subvention de l’Union européenne pour l’insertion professionnelle Marie Curie.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Chemistry.

Bien que la couverture de cette étude par Mail Online ait été précise, les gros titres laissaient entendre que le cancer pouvait être tué en injectant du sel dans les cellules. Ce n’est pas le cas. Les chercheurs ont découvert comment les cellules (les cellules saines et les cellules cancéreuses) meurent quand il y a des niveaux accrus de sel à l’intérieur. Il est important de noter qu’ils ont seulement fait cela dans des cellules dans un laboratoire, pas dans les humains ou d’autres créatures vivantes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une série d’expériences de laboratoire conçues pour tester des composés que les chercheurs ont conçus comme des transporteurs de chlorure. Ils voulaient également mieux comprendre comment la mort cellulaire se produit quand il y a une augmentation du chlorure de sodium dans la cellule. Comprendre le mécanisme signifie que la recherche future peut chercher des moyens de le cibler dans les cellules cancéreuses, mais en évitant leurs homologues en bonne santé progressif.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Un certain nombre d’expériences moléculaires, utilisant des membranes cellulaires, ont été réalisées pour tester des composés que les chercheurs ont conçus comme des transporteurs de chlorure. Après cela, ils ont travaillé sur les mécanismes sous-jacents à la mort cellulaire en augmentant le taux de sel dans les cellules cancéreuses.

Les chercheurs ont étudié l’effet des composés sur la quantité de sodium qui est ensuite entrée dans les cellules par les canaux sodiques, et si elle affectait d’autres ions positifs, tels que le potassium et le calcium.

Les chercheurs ont ensuite étudié en laboratoire des cellules humaines normales de la prostate et des poumons, ainsi que des cellules rénales de rats et des cellules cancéreuses humaines du poumon, du pancréas, du côlon et du col de l’utérus. Ces études visaient à déterminer comment l’augmentation de la quantité de chlorure de sodium (sel) dans les cellules les a amenés à mourir.

D’autres expériences ont impliqué la réduction de la quantité de sodium ou de chlorure à l’extérieur des cellules pour voir quel effet cela aurait sur la capacité de la cellule à augmenter le niveau de sel. L’amiloride (utilisé pour traiter l’hypertension artérielle et l’insuffisance cardiaque) a été utilisé pour tester l’effet du blocage des canaux sodiques.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont fait deux nouvelles molécules, qui s’attachent au chlorure et augmentent la quantité qui pénètre dans les cellules. La quantité accrue de chlorure dans les cellules a provoqué l’entrée de plus de sodium. Cet excès de chlorure de sodium a déclenché la mort cellulaire par le biais de la «voie dépendant de la caspase» (une voie différente de celle habituellement induite par les médicaments anticancéreux). La mort cellulaire s’est produite dans tous les types de cellules utilisées – à la fois des cellules saines et cancéreuses.

Les molécules n’ont pas eu d’effet sur les taux de potassium ou de calcium dans les cellules.

La mort cellulaire de cette voie ne s’est pas produite lorsque la concentration de sodium ou de chlorure à l’extérieur des cellules était faible. Il ne s’est pas produit non plus lorsque les cellules ont été trempées dans de l’amiloride, ce qui empêche l’augmentation du sodium d’entrer dans les cellules. Ces expériences ont indiqué que des niveaux accrus de chlorure et de sodium (en d’autres termes, du sel) étaient nécessaires à l’intérieur de la cellule pour déclencher la mort cellulaire de la voie dépendant de la caspase.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «les transporteurs synthétiques peuvent être utilisés pour induire un afflux de Cl- [chlorure] ainsi que Na + [sodium], et que cela conduit à un niveau accru d’espèces réactives de l’oxygène (ROS), la libération de cytochrome c de la mitochondrie et l’induction de la mort cellulaire apoptotique via la voie caspase-dépendante « . Ils poursuivent en disant que «les transporteurs d’ions représentent donc une approche attrayante pour réguler les processus cellulaires normalement contrôlés par l’homéostasie».

Conclusion

Il s’agit d’une phase précoce dans le développement de nouveaux médicaments pour combattre le cancer, et il faut souligner que ces expériences n’impliquaient pas d’humains ou n’injectaient pas de cancer avec du sel. Il n’y a pas de nouveau traitement contre le cancer utilisant du sel.

Cette recherche a, cependant, fait la lumière sur la façon dont l’augmentation du niveau de sel dans les cellules peut déclencher l’activation de l’une des voies de la cellule pour provoquer la mort cellulaire.

Deux molécules différentes ont été développées qui transportaient le chlorure. La quantité accrue de chlorure dans les cellules a provoqué l’entrée de plus de sodium. Cela a causé la mort cellulaire dans une variété de différents types de cellules cancéreuses dans le laboratoire, y compris les cellules saines.

Comprendre ces mécanismes sous-jacents permettra d’ouvrir la voie à de nouveaux développements de médicaments. Cependant, les nouveaux médicaments basés sur cette science sont encore loin, en grande partie parce qu’il doit y avoir un moyen d’utiliser la technologie pour cibler uniquement les cellules cancéreuses, et ne pas endommager les cellules saines.