Les médecins américains ne peuvent plus orienter les patients vers des organisations dans lesquelles ils ont un intérêt financier, selon Le département a publié un nouveau règlement qui interdira aux médecins de référer les patients Medicare aux organisat

Près de 14 000 personnes ont contracté le choléra et plus de 50 sont mortes dans la province sud-africaine du KwaZulu-Natal. L’épidémie se propage parmi les habitants des zones rurales avec peu ou pas d’eau courante ou d’assainissement. Il semble avoir commencé en août après qu’une autorité locale ait arrêté de fournir de l’eau gratuite et introduit une charge aux personnes très pauvres vivant dans une colonie informelle près d’une ville appelée Empangeni. L’épidémie a commencé à se propager, avec des cas isolés jusqu’à présent. trois autres provinces. Un de ces cas était à Johannesburg, chez une femme qui avait pris des vacances au KwaZulu-Natal. La saison des pluies, qui ne devrait pas se terminer avant mars, a fait que l’épidémie a pris de l’ampleur au cours des deux derniers mois. Le professeur Dave Durrheim, consultant sur les maladies infectieuses dans la province de Mpumalanga, a déclaré que trois cas ont été confirmés. d’autres peuvent être diagnostiqués. L’eau douce est transportée par camion-citerne à la communauté où les victimes sont tombées malades, a-t-il dit. La Force de défense nationale sud-africaine a aidé des citernes d’eau douce dans les zones rurales du KwaZulu-Natal et de vastes campagnes sont en cours dans la plupart des provinces pour sensibiliser le public à la nécessité de faire bouillir l’eau et d’utiliser de l’eau de Javel. Johann van den Heever, conseiller médical de la province de Gauteng, où se trouve Johannesburg, a déclaré que la province était bien préparée si la maladie devait s’y propager. “ Tout décès dû au choléra, nous considérerions comme un échec dans le système de santé publique, ” Il a dit.Les statistiques de l’Afrique du Sud expliquent une bonne partie du danger d’une épidémie de choléra. Environ 80 % des pauvres n’ont pas d’eau courante et une proportion plus élevée n’a pas de toilettes. Au KwaZulu-Natal, au moins un million de personnes n’ont pas accès à un assainissement adéquat; Dans l’ensemble du pays, ce chiffre est d’environ 18 millions.Lors d’une réunion d’urgence au KwaZulu-Natal en début de semaine, le ministre de la Santé, le Dr Manto Tshabalala-Msimang, et son collègue des affaires de l’eau, Ronnie Kasrils, se sont rencontrés pour discuter de la situation. Ils ont demandé l’aide de l’OMS pour lutter contre l’épidémie. Tshabalala-Msimang a critiqué le fait que le ministère des affaires de l’eau n’ait pas réussi à fournir des toilettes dans les communautés sans y être invité. “ Nous ne devrions pas attendre que les gens demandent. Nous devrions juste entrer et le faire, ” dit-elle. Un programme visant à répondre à certains de ces besoins devrait démarrer en avril, financé par une partie d’une subvention de 500 millions de rands (44,3 millions de dollars et 66,6 millions de dollars) de l’Union européenne. Il se concentrera initialement sur la construction de toilettes. Le génome du dernier organisme à être séquencé et la levure à fission Schizosaccharomyces pombe — indique qu’il est susceptible d’être particulièrement utile pour la recherche sur les maladies humaines. séquence publiée cette semaine a montré que 50 des presque 5000 gènes étaient similaires à des gènes associés à une gamme de maladies humaines, y compris la fibrose kystique, la surdité héréditaire, et le diabète de type 2; 23 d’entre eux sont apparentés à des cancers humains (Nature 2002; 415: 871-80) .S pombe est la sixième forme de vie supérieure (eucaryote) à être séquencée, après S cerevisaie (levure boulangère ou boulangère), Caenorhabditis elegans (ver), Drosophila melanogaster (mouche des fruits), Arabidopsis thaliana (petite plante à fleurs), et l’homme.Décodage de son génome — qui a représenté plus de sept ans de travail par un consortium de chercheurs de plus de 15 centres autour du monde — fourni plusieurs nouvelles informations importantes sur l’évolution, le contrôle de la division cellulaire et les principaux processus cellulaires associés à certaines maladies humaines. Les résultats ont montré que le génome des organismes multicellulaires, y compris l’homme, pourrait être plus similaire à celui des organismes simples tels que les levures que ce qui avait été précédemment soupçonné.Séquençage du génome S pombe a montré qu’il contenait le plus petit nombre — 4824 — de gènes codant pour des protéines mais encore enregistrés pour un eucaryote. Les chercheurs ont identifié des gènes hautement conservés importants pour l’organisation des cellules eucaryotes, dont ceux requis pour la structure de la cellule (le cytosquelette), l’organisation de la cellule (compartimentation) et les processus cellulaires, incluant le contrôle du cycle cellulaire, la protéolyse, les protéines Les 23 gènes du génome de S pombe trouvés semblables aux gènes cancéreux humains étaient impliqués dans les dommages et la réparation de l’ADN, les contrôles des points de contrôle et le cycle cellulaire, tous les processus nécessaires pour maintenir la stabilité génomique. Le Dr Paul Nurse, co-directeur général de Cancer Research UK, et l’un des membres de l’équipe de recherche, ont souligné: &#x0201c: La stabilité génomique est très importante dans le cancer, ces gènes sont donc utiles pour étudier les voies de cancer. . ” Il y avait également 12 gènes similaires aux gènes humains impliqués dans les maladies métaboliques, 13 gènes similaires à ceux trouvés dans les maladies neurologiques, un gène de maladie cardiaque, et un gène de la maladie rénale.Dr Nurse a souligné la signification potentielle des résultats: “ étapes dans la division cellulaire de levure utilisent des gènes qui sont étroitement liés à des gènes impliqués dans de nombreux cancers humains. Ce petit organisme pourrait s’avérer vital pour aider à mieux comprendre et traiter le cancer et d’autres maladies. ” S pombe est également utile car il peut être manipulé particulièrement facilement. “ Il se développe rapidement et il est possible de changer ses gènes facilement. Ceux-ci sont ensuite répliqués avec précision, ce qui en fait un modèle très efficace. ” La séquence complète du génome peut être trouvée sur le site Web du Wellcome Trust Sanger Institute (www.sanger.ac.uk)