Les médicaments contre le diabète peuvent être utiles pour la maladie d’Alzheimer, des recherches sur les souris

« Les médicaments prescrits pour soigner le diabète pourraient guérir la maladie d’Alzheimer » est le titre surimaginé du Daily Telegraph.

Ce que cette nouvelle recherche a trouvé, c’est qu’il semble y avoir des processus biologiques partagés entre la maladie d’Alzheimer et le diabète. Mais l’étude n’a pas regardé les traitements de la maladie, peu importe les traitements possibles.

Le rapport met en évidence une étude chez des souris génétiquement modifiées concernant une enzyme humaine (BACE1) étroitement liée au développement de la maladie d’Alzheimer chez l’homme, et dont des études récentes ont également montré qu’elles pouvaient être liées au diabète de type 2. Cette étude a soutenu ce concept, en trouvant que les souris élevées pour produire BACE1 ont montré des signes de contrôle de glucose pauvres par rapport aux souris « normales ».

La recherche a déjà lié le diabète avec le risque de contracter la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs soupçonnent maintenant que le lien fonctionne également dans l’autre sens, de sorte que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer peuvent être plus susceptibles de contracter le diabète après avoir souffert de démence.

Cette étude sur les animaux a donc examiné les mécanismes potentiels qui pourraient affecter le développement de ces deux maladies. Cependant, les résultats peuvent ne pas nécessairement traduire pour les humains. Il n’a pas testé les effets des médicaments contre le diabète sur les signes et les symptômes de la maladie d’Alzheimer, ou vice versa.

Beaucoup plus de recherche est nécessaire. Parler d’un traitement ou d’un remède contre la maladie d’Alzheimer est prématuré et risque d’injustice.

Le maintien d’un poids santé et d’un régime alimentaire nutritif peut réduire à la fois les risques de diabète de type 2 et d’Alzheimer, mais pour l’instant, il n’existe aucune méthode garantie pour prévenir la maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Aberdeen et de l’Université des Highlands and Islands, et a été financée par diverses subventions et bourses provenant d’organisations telles que Romex Oilfield Chemicals, Ecossaise Alzheimer Research UK, l’Université d’Aberdeen, les Britanniques. Fondation de coeur, diabète britannique et étude de diabète / Lilly.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Diabetologia en libre accès, de sorte qu’elle est libre de lire en ligne.

Les médias britanniques semblent avoir sauté le pas, d’une étude qui se penche sur les voies métaboliques complexes chez les souris génétiquement modifiées, à des rapports que les médicaments contre le diabète pourraient guérir la maladie d’Alzheimer. Le Daily Mail a probablement fait le meilleur travail de couverture, bien que la première mention que l’étude était sur les souris est venue un peu en bas de l’histoire.

Le Daily Telegraph a fait un travail plus médiocre, avec un titre totalement inadapté aux implications de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle en laboratoire de souris élevées pour produire une enzyme humaine appelée BACE1. Les chercheurs ont comparé les souris avec des souris de type sauvage (« normales »), en regardant leur contrôle du glucose, les lipides (graisses) et d’autres indicateurs du diabète. Ils voulaient savoir si les souris élevées pour produire BACE1 étaient plus susceptibles de montrer des signes de diabète.

BACE1 est lié à la production de protéine amyloïde dans le cerveau, caractéristique de la maladie d’Alzheimer. Des études récentes ont également montré qu’un manque de cette enzyme pourrait protéger contre l’obésité et le diabète, ce qui suggère qu’elle peut avoir une influence sur la régulation du glucose dans le corps.

Les études animales sont des moyens utiles de mener des expériences qui ne peuvent être réalisées sur des humains, mais il n’est pas certain que les résultats chez les animaux se traduisent par des résultats chez les humains ou conduisent à de nouvelles approches de traitement.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris deux groupes de souris – un groupe semblable à des souris trouvées dans la nature, et l’autre élevé pour exprimer une enzyme humaine appelée BACE1 dans leurs cellules cérébrales. Ils les ont surveillés et testés à trois, quatre, cinq et huit mois. Ils ont comparé les résultats entre les deux groupes.

Les souris ont eu une série de tests, y compris pour la tolérance au glucose et la production d’insuline, des tomodensitométries pour examiner la quantité de graisse et des tests pour une variété de marqueurs, dont la leptine (hormone liée à la faim), le glycogène dans lequel le foie stocke le glucose) et les types de lipides.

Les chercheurs ont utilisé l’analyse statistique pour comparer les résultats entre les deux groupes de souris, en tenant compte de leur poids initial et de leur consommation alimentaire.

Quels ont été les résultats de base?

Les souris avec BACE1 ont eu des résultats similaires à ceux des souris de type sauvage jusqu’à l’âge d’environ quatre mois. Après cela, leur poids a diminué, mais la quantité de graisse dans leur corps a augmenté.

Les tests sanguins après quatre mois ont montré des niveaux élevés de glucose et une augmentation progressive de l’intolérance au glucose, altération des niveaux d’hormones et de lipides, altération de la capacité du foie à stocker le glucose comme glycogène et métabolisme réduit du glucose dans le cerveau. Tous ces résultats suggèrent que les souris BACE1 étaient incapables de contrôler leur taux de glucose, qui est le signe majeur du diabète.

Les chercheurs ont déclaré que leurs recherches antérieures avaient montré que les souris BACE1 commencent à montrer des signes de démence à l’âge de quatre à six mois. Ils ont ajouté: « Nos résultats actuels indiquent donc que BACE1 neuronal induit une dérégulation métabolique globale, ainsi que l’inflammation du cerveau et le déclin cognitif lié à l’amylose. » Ils disent que l’étude « identifie BACE1 neuronal » comme le principal moteur de l’incapacité à réguler le glucose.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent qu’ils ont démontré que « l’expression neuronale de BACE1 humain provoque des complications diabétiques systémiques. »

Ils disent que leur travail «fournit un aperçu des interactions mécaniques complexes entre le diabète et la maladie d’Alzheimer» et montre que non seulement le diabète augmente le risque de la maladie d’Alzheimer, mais que l’inverse peut également s’appliquer.

Conclusion

La maladie d’Alzheimer et le diabète semblent être devenus plus fréquents ces dernières années, causant des maladies et mettant la pression sur les services de santé. Les nouvelles selon lesquelles les deux maladies peuvent avoir une cause commune font espérer que les médicaments qui aident à une maladie peuvent aussi être utiles pour traiter une autre.

Les essais d’un médicament contre le diabète sur les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont en cours, bien qu’aucun résultat n’ait encore été publié. Cette étude, suggérant un mécanisme qui peut être impliqué dans les premiers stades des deux maladies, peut augmenter la probabilité que des traitements communs seront utiles transmission.

La principale limite de l’étude est qu’elle a été réalisée sur des souris, et les études sur les animaux ne se traduisent pas toujours directement aux gens. Il est important de réaliser que l’étude ne cherchait pas à guérir le diabète ou la maladie d’Alzheimer, mais seulement à une enzyme qui pourrait être impliquée dans le développement des deux. Nous ne savons pas exactement quel effet cela a sur les humains, ni combien de personnes ayant des taux élevés de BACE1 sont atteintes de diabète ou d’Alzheimer.

Des études comme celles-ci, réalisées sur des animaux de laboratoire, peuvent jouer un rôle important en nous aidant à en savoir plus sur les maladies et leurs causes. Mais nous ne saurons pas si cette information aidera à trouver un traitement pour la maladie d’Alzheimer jusqu’à ce qu’il y ait eu des essais humains.

Si vous aviez reçu un diagnostic de diabète de type 2, le fait de vous en tenir à votre plan de traitement recommandé, en termes d’alimentation et de médicaments, devrait vous aider à réduire le risque d’Alzheimer. En savoir plus sur la prévention de la maladie d’Alzheimer.