Manger des légumes-feuilles peut aider à prévenir la perte de mémoire

«Une salade par jour garde les cerveaux 11 ans plus jeunes», rapporte le Mail Online.

Ce titre étrangement spécifique a été motivé par de nouvelles recherches pour savoir si manger un régime riche en légumes verts feuillus protège contre la perte de mémoire liée à l’âge et le déclin des capacités de réflexion (capacités cognitives).

Cette étude a révélé que manger environ 1 portion par jour de légumes verts à feuilles et des aliments riches en certaines vitamines, comme la vitamine K, peut avoir un effet protecteur.

Mais il est trop tôt pour dire qu’un tel régime pourrait prévenir la démence. Certains participants ont été suivis seulement pendant 2 ans, avec un temps de suivi moyen de 4,7 ans.

Ceci est problématique étant donné que cela peut prendre beaucoup plus de temps pour que les gens développent une perte de mémoire et une démence. Une période de suivi plus longue aurait fourni des résultats plus fiables.

En outre, il s’agissait d’un échantillon relativement petit de personnes âgées, dont 95% d’origine ethnique blanche et provenant d’une seule ville aux États-Unis.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Rush et de l’Université Tufts, aux États-Unis.

Il a été financé par le USDA Agricultural Research Service et publié dans la revue Neurology.

L’étude a suscité une série de titres différents dans les médias britanniques.

Alors que le Mail Online disait « manger une salade tous les jours peut garder votre cerveau dix ans plus jeune », The Independent a dit « manger de la salade et des légumes verts pourrait prévenir la démence », tandis que The Times ajoute: « une portion d’épinards par jour .

Cette étude ne tient certainement pas les épinards entièrement responsables de la protection contre le déclin cognitif.

Il est également incorrect du Mail Online de parler d’une «salade par jour» étant donné que le contenu d’une salade peut varier considérablement et n’était pas une mesure utilisée dans cette étude (l’étude a examiné les nutriments trouvés dans chaque légume).

Et il est prématuré de prétendre qu’un tel régime pourrait prévenir la démence sur la base des preuves fournies dans cette recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective de 960 personnes du projet Mémoire et vieillissement (MAP).

Il s’agit d’une étude réalisée auprès de plus de 40 communautés de retraités, de logements sociaux, d’églises et de centres pour personnes âgées de la région de Chicago.

Les études de cohorte prospectives sont le meilleur type d’études pour examiner les résultats spécifiques – dans ce cas, la démence au fil du temps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont commencé à recueillir des données en 1997. Les participants ont d’abord été évalués en utilisant des méthodes standard pour s’assurer qu’ils n’avaient pas de démence avant d’être enrôlés dans l’étude.

Ces tests initiaux ont été suivis d’évaluations annuelles de la démence, ainsi que de deux évaluations supplémentaires portant spécifiquement sur la mémoire.

Des questionnaires sur la fréquence des aliments ont été ajoutés à l’étude en février 2004. À ce moment, la cohorte comptait 1 306 personnes admissibles à l’analyse.

Parmi ceux-ci, seulement 960 avaient fait à la fois les évaluations de la mémoire et le questionnaire de fréquence alimentaire.

Les chercheurs ont divisé l’apport de légumes verts à feuilles en 5 catégories (quintiles) allant de 0,07 partie par jour (la plus faible) à 1,14 partie par jour (la plus élevée).

Ils ont également examiné les nutriments suivants séparément pour déterminer si des aliments spécifiques pourraient être ciblés pour prévenir le déclin de la mémoire:

phylloquinone – également connu sous le nom de vitamine K, se trouve à la fois dans la nourriture et en tant que complément alimentaire

folate – également connu sous le nom d’acide folique ou de vitamine B9, trouvé dans les légumes vert foncé à feuilles et le foie

lutéine-zéaxanthine – une vitamine trouvée dans les légumes à feuilles, les légumes verts ou jaunes tels que le chou frisé et les épinards cuits, et les jaunes d’oeuf

bêta-carotène – le pigment rouge-orange trouvé dans les carottes, les patates douces, les mangues et les citrouilles, entre autres

alpha tocophérol – ou vitamine E, trouvée dans les feuilles de navet, le brocoli et les asperges

nitrate – trouvé dans les épinards, la roquette et le jus de betterave

kaempférol – trouvé dans les aliments comme les pommes, les raisins, les tomates, le thé vert, les pommes de terre et bien d’autres

Les chercheurs ont ajusté pour un certain nombre de facteurs qui pourraient avoir influencé ces résultats, connus sous le nom de facteurs de confusion, qui comprenaient l’âge, l’éducation, l’activité physique, l’obésité et l’histoire de tabagisme.

Quels ont été les résultats de base?

L’âge moyen des participants était de 81 ans et 74% étaient des femmes.

En moyenne, ils ont 15 ans d’éducation, ce qui semble indiquer que la plupart d’entre eux sont allés au collège ou à l’université pendant 15 ans, et qu’ils étaient pour la plupart d’ethnie blanche. Ils ont été suivis pendant 4,7 ans en moyenne.

L’apport de légumes verts à feuilles variait d’une moyenne de moins de 1 portion par jour (0,09) à 1,3 portion par jour.

Comparativement à ceux qui ont le plus faible apport de légumes-feuilles, ceux qui ont le plus grand apport étaient plus susceptibles d’être plus instruits, de participer à plus d’activités cognitives et physiques et de souffrir de moins de symptômes cardiovasculaires et dépressifs. effets sur la mémoire.

Les chercheurs ont constaté que manger environ 1 portion par jour de légumes verts à feuilles était liée à une perte de mémoire plus lente avec le vieillissement.

Dans les modèles ajustés en fonction de l’âge, les personnes appartenant au quintile le plus élevé de consommation de légumes verts à feuilles (1,3 fois par jour en moyenne) avaient un taux de déclin cognitif plus faible.

En utilisant les résultats du test de mémoire, les chercheurs ont estimé un «âge de mémoire» pour chaque participant.

On a estimé que les participants qui mangeaient le plus de légumes-feuilles avaient un âge de la mémoire d’environ 11 ans plus jeune que ceux qui mangeaient le moins.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré manger environ 1 portion de légumes verts à feuilles peut aider à ralentir le déclin des capacités cognitives chez les personnes âgées, peut-être en raison des effets protecteurs que la lutéine, le folate, le bêta-carotène et la phylloquinone ont sur le cerveau.

L’ajout d’une portion quotidienne de légumes verts à feuilles à son alimentation peut être un moyen simple de contribuer à la santé du cerveau.

Conclusion

Cette étude ajoute au corps de recherche actuel qu’une alimentation saine et équilibrée pourrait potentiellement ralentir la perte de mémoire. Mais l’étude n’a pas mesuré les taux de démence.

L’étude a quelques points forts, tels que l’utilisation d’une évaluation standardisée de la mémoire à intervalles réguliers et en utilisant un questionnaire standardisé.

Mais il a aussi quelques limites qui signifient que nous ne pouvons pas dire avec certitude que les légumes verts feuillus pourraient prévenir la perte de mémoire, sans parler de la démence:

Le suivi était court à 4,7 ans en moyenne, et certaines personnes ont été suivies pendant aussi peu que 2 ans.

La démence elle-même n’a pas été mesurée.

La vitesse à laquelle la mémoire diminue dépend de la cause. Cela peut prendre plusieurs années avant que le diagnostic soit posé et les personnes peuvent vivre avec un diagnostic de démence entre 8 et 10 ans.

Cette étude a été menée dans seulement une ville aux États-Unis, impliquant seulement 960 personnes qui étaient à l’âge de la retraite, ce qui limite la générosité à d’autres populations.

Les participants étaient blancs à 95%, donc les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres ethnies.

D’autres choses pourraient avoir influencé les résultats. Par exemple, les personnes âgées dans les maisons de retraite sont susceptibles d’être plus riches, ce qui signifie que les personnes âgées moins bien nanties n’ont pas été incluses dans l’étude. Les choix alimentaires sont connus pour varier en fonction de la richesse.

Les régimes dans les maisons de retraite sont également plus susceptibles d’être contrôlés par le personnel infirmier, et cette étude ne mesure que les régimes alimentaires des personnes âgées une fois qu’ils sont entrés dans les maisons de retraite. Cela ne peut rien nous dire sur les habitudes alimentaires avant d’entrer dans la maison et comment cela pourrait avoir affecté la mémoire.

Le questionnaire sur la fréquence des aliments repose sur le rappel des personnes, et étant donné que les participants sont plus âgés et candidats à un déclin de la mémoire, les rapports exacts sur les aliments qu’ils mangent pourraient être surestimés ou sous-estimés.

Malgré les limites, cette étude fournit un lien faible entre manger des légumes verts feuillus et réduire le déclin cognitif et la perte de mémoire.

Et bien sûr, les avantages d’une alimentation saine restent les mêmes, quel que soit votre âge.

Si vous êtes préoccupé par la perte de mémoire, consultez votre médecin. Lire plus de conseils sur la perte de mémoire.