NHS Health Checks «empêché des milliers de crises cardiaques»

« Le NHS Health Checks a été salué comme un » succès remarquable « , rapporte le magazine Pulse, tandis que The Sun ajoute » GP quiz [est un] sauveteur « .

NHS Health Checks, introduit en 2009, est offert aux personnes âgées de 40 à 74 ans. Ils recherchent les facteurs de risque associés à un certain nombre d’affections connexes: maladie cardiaque, accident vasculaire cérébral, diabète de type 2, maladie rénale et certains types de démence.

Les chercheurs ont examiné combien de personnes ont participé au programme. Bien que le taux d’adoption ait été initialement relativement faible (5,8%), il est passé à environ un tiers des participants admissibles en 2012-2013.

Il est également encourageant de constater que certains des groupes les plus vulnérables – ceux qui sont plus âgés et ceux qui appartiennent au groupe social le plus défavorisé – étaient les plus susceptibles d’assister aux contrôles.

Une proportion de ceux identifiés comme étant à risque élevé de maladie cardiaque dans les contrôles ont commencé les statines (19,3%) ou l’hypertension (8,8%). En extrapolant ces données, les chercheurs ont estimé que NHS Health Checks a prévenu environ 2500 cas d’événements cardiovasculaires majeurs tels que les accidents vasculaires cérébraux et les crises cardiaques sur une période de cinq ans.

Cependant, il y a des limites inhérentes à ce que l’étude peut nous dire. Par exemple, il n’a pas été possible d’évaluer directement si toutes les nouvelles ordonnances, tous les traitements et tous les changements de mode de vie après les vérifications découlaient directement des vérifications.

Dans l’ensemble, l’étude nous donne un aperçu utile des progrès du programme NHS Health Checks. D’autres recherches seront probablement nécessaires pour aider à donner une idée de l’impact que cela a sur les facteurs de risque et les résultats des personnes, d’autant plus qu’il s’agit du premier programme de ce type dans le monde.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Queen Mary de Londres, de l’Université d’Edimbourg et de l’Université de Nottingham. Il s’agissait d’une recherche indépendante commandée et financée par le Programme de recherche sur les politiques du ministère de la Santé.

L’étude a été publiée dans BMJ Open, revue médicale à comité de lecture, et son accès est ouvert, ce qui signifie que vous pouvez le lire gratuitement en ligne.

Le Sun a brièvement couvert cette recherche (seulement dans l’édition imprimée, pas en ligne), et s’est concentré sur les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques et les décès évités. Cependant, ce n’était pas l’objectif principal de l’étude – de tels résultats ont été estimés seulement dans la discussion dans le document de recherche.

Le document portait sur le nombre de personnes ayant pris part au programme Visez santé, leurs caractéristiques et ce que les chèques ont permis de déterminer. Le Soleil n’a pas précisé que les chiffres rapportés n’étaient que des estimations des événements cardiaques et vasculaires majeurs évités, et non des chiffres réels. L’étude ne donne pas d’estimations sur le nombre possible de décès évités.

Pulse, le magazine spécialisé destiné aux généralistes, a fourni des citations équilibrées de sympathisants et de critiques du programme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude observationnelle visant à décrire l’adoption et les résultats du programme NHS Health Check, qui vise à réduire le fardeau des maladies cardiovasculaires.

Le programme NHS Health Check est offert à l’échelle nationale aux personnes âgées de 40 à 74 ans. Il vise à inviter les personnes éligibles une fois tous les cinq ans.

La vérification consiste à évaluer les facteurs de risque cardiovasculaire d’un individu – tels que sa tension artérielle et ses taux de glucose et de cholestérol. Il offre également des conseils pour aider les personnes à modifier leur santé (comme arrêter de fumer ou réduire leur consommation d’alcool) et offrir des traitements aux personnes qui présentent un risque élevé de maladie cardiaque ou qui souffrent de maladies comme le diabète. Les personnes déjà atteintes d’une cardiopathie ou d’un trouble associé à un risque accru de maladie cardiaque, comme une pression artérielle élevée, ou qui prennent déjà des statines ne sont pas admissibles au test.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les données sur le NHS Health Check plus de quatre ans depuis son lancement en 2009. Ils ont obtenu ces données à partir d’une grande base de données électronique qui recueille régulièrement des données de 655 cabinets de médecins généralistes et 13 millions de patients.

En utilisant ces données, les chercheurs:

évalué combien de personnes admissibles aux chèques ont assisté

comparé les caractéristiques de ceux qui ont assisté avec ceux qui n’y ont pas assisté

a examiné le nombre de personnes ayant participé aux contrôles qui présentaient un risque élevé de maladie cardiaque (défini comme ayant au moins 20% de risque de développer une maladie cardiaque au cours des 10 prochaines années) ou présentant des problèmes particuliers, comme le diabète de type 2

identifié combien de personnes ont été référées pour d’autres évaluations ou ont reçu un nouveau traitement dans l’année après avoir assisté aux contrôles, et comparé cela avec ceux qui ne participaient pas

Les chercheurs n’ont pas été en mesure d’effectuer des comparaisons statistiques entre les personnes participant aux contrôles et celles qui n’y participaient pas, car elles ne disposaient pas de suffisamment de données sur les non-participants.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté qu’environ 13% (214 295 personnes) des 1,68 million de personnes éligibles au NHS Health Check au cours des quatre années étudiées ont participé à un bilan de santé. La proportion de personnes prenant part au Visez santé est passée de 5,8% en 2010 à 30,1% en 2012.

Les gens étaient plus susceptibles de se présenter au contrôle s’ils étaient plus âgés ou issus de groupes socialement défavorisés (qui présentent un risque de maladie cardiaque plus élevé). Environ un cinquième (19,6%) des personnes âgées de 60 à 74 ans ont participé à l’examen, comparativement à 9,0% des personnes âgées de 40 à 59 ans.

Parmi les groupes les plus défavorisés sur le plan social, 14,9% ont participé, contre 12,3% dans le groupe le moins défavorisé socialement. Le taux de fréquentation était le plus élevé chez les personnes d’origine ethnique noire des Caraïbes (19,6%) et d’origine sud-asiatique (19,2%), et le plus faible chez les personnes d’origine africaine noire (15,7%) et chinoise (15,3%).

Les personnes qui ont participé aux contrôles étaient plus susceptibles d’avoir des informations telles que leur consommation d’alcool enregistrée (95,9%) par rapport à ceux qui n’y ont pas assisté (80,3%).

Au cours de la période d’étude, les contrôles ont identifié:

7 844 nouveaux cas d’hypertension (1 nouveau cas sur 27 contrôles)

1 934 nouveaux cas de diabète de type 2 (1 nouveau cas sur 110 contrôles)

807 nouveaux cas d’insuffisance rénale chronique (1 nouveau cas sur 265 contrôles)

27 624 personnes (12,9% de tous les participants) ayant un risque élevé de maladie cardiaque

Au cours de l’année qui a suivi le contrôle, les participants étaient plus susceptibles d’être atteints d’une nouvelle maladie, comme l’hypertension, que ceux qui n’y étaient pas allés. Cependant, beaucoup de non-participants avaient des données manquantes, ce qui rendait difficile la comparaison.

Lors de la vérification, plus d’un participant sur cinq a identifié un facteur de risque nécessitant un suivi supplémentaire. Dans l’année qui a suivi la vérification, environ un cinquième (19,3%) des personnes à risque élevé ont commencé à prendre des statines et 8,8% ont commencé à prendre des médicaments contre l’hypertension.

Les chercheurs ont estimé qu’à ce rythme de nouveaux traitements par statine et hypertension, 2 529 personnes pourraient éviter une maladie cardiaque ou vasculaire majeure sur cinq ans si 1,2 million de personnes assistaient aux bilans de santé chaque année (en supposant que les traitements réduisent les risques de 20%). Le 1,2 million de personnes semble être basé sur l’application du taux de fréquentation observé dans l’échantillon de l’étude à l’ensemble de la population éligible. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait être une estimation basse, car elle ne tient pas compte du fait que les gens peuvent aussi changer leur comportement à la suite du contrôle et des références.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude « indique un succès limité mais en amélioration dans les premières années d’un important nouveau programme national de prévention ». Ils disent que «ce début modeste d’un nouveau programme majeur à grande échelle aura probablement un impact important sur les maladies cardiovasculaires chez les personnes qui ont été traitées avec des statines et [médicaments contre l’hypertension artérielle] ou qui ont amélioré les facteurs de risque « .

Conclusion

Cette étude descriptive a fourni des informations sur le nombre de personnes ayant participé au programme NHS Health Check au cours des quatre premières années où elle était disponible.

Alors que l’adoption était initialement relativement faible, elle augmente. Il est également encourageant de constater que certains des groupes les plus vulnérables – ceux qui sont plus âgés et ceux qui appartiennent au groupe social le plus défavorisé – sont les plus susceptibles d’assister aux contrôles.

Il y avait des limites aux données disponibles. Par exemple, il n’a pas été possible d’évaluer directement si toutes les nouvelles prescriptions et tous les traitements après les contrôles résultaient directement des contrôles. La proportion de personnes qui ont pris part à des programmes de changement de mode de vie comme conseillé est également inconnue.

L’étude n’a pas évalué les changements dans les facteurs de risque ou les résultats des personnes qui avaient ou n’avaient pas les bilans de santé. Les chercheurs notent qu’il est difficile de faire ces comparaisons dans une étude non randomisée, ou lorsque les données sont incomplètes (telles que les informations de santé pour ceux qui n’ont pas assisté aux contrôles). Ils ont calculé une estimation des événements cardiaques et vasculaires majeurs qui pourraient être évités à la suite des bilans de santé sur cinq ans, sous certaines hypothèses. Cependant, il s’agit d’une estimation approximative qui donne une idée de l’impact possible et qui peut ne pas être entièrement représentative des effets réels.

Les auteurs ont noté que d’autres études, comme l’examen de 16 essais, ont remis en question l’efficacité du bilan de santé. Par exemple, une étude dont nous avons discuté en novembre 2014 se demandait si les bilans de santé faisaient une différence significative dans la réduction de la prévalence des maladies chroniques comme le diabète.

Cependant, ils soulignent que la plupart des études (12 sur 16) incluses dans cet examen ont été réalisées il y a plus de 20 ans, lorsque les statines modernes et les médicaments contre l’hypertension n’étaient pas utilisés.

Dans l’ensemble, l’étude donne une image des progrès du programme NHS Health Checks depuis son lancement en 2009. Il est important que ce type de programme soit surveillé pour voir combien de personnes y participent et quel en est l’effet. Plus de recherche est nécessaire pour aider à donner une indication de l’impact qu’il a sur les facteurs de risque et les résultats des personnes.

Vous pouvez obtenir un bilan de santé du NHS si vous avez entre 40 et 74 ans et que vous n’êtes pas déjà atteint d’une maladie cardiovasculaire ou d’un facteur de risque de maladie cardiovasculaire. Si vous tombez dans cette catégorie, vous pouvez vous attendre à recevoir une lettre vous invitant à un chèque.

Ne vous inquiétez pas si vous n’avez pas encore reçu votre invitation, car vous en serez invité au cours des prochaines années.

En savoir plus sur la façon dont vous pouvez obtenir un bilan de santé NHS.