Prise en charge clinique de la méningococcie

Rédacteur — Wylie et ne donnent pas l’âge de leurs 252 patients atteints de méningococcie, mais leur recommandation pour moins de ponctions lombaires doit être interprétée avec prudence chez les enfants.1 Quatre décès ont été attribués à la ponction lombaire, qui a été faite chez 198 patients. Deux patients se sont détériorés après une ponction lombaire, et l’examen post-mortem a montré une hernie du tronc cérébral. Cependant, même en l’absence de ponction lombaire, les patients atteints d’une maladie méningococcique peuvent se détériorer après l’admission et peuvent être victimes d’une augmentation de la pression intracrânienne. Une relation causale dans ces deux cas n’est pas prouvée. Chez deux patients, le traitement antibiotique a été retardé car l’examen initial du liquide céphalo-rachidien était normal. C’est une critique des cliniciens, pas un risque de ponction lombaire. Le risque que le liquide céphalorachidien donne initialement des résultats faussement négatifs et la difficulté de diagnostiquer cliniquement la méningite chez les jeunes enfants sont tous deux reconnus. Si un enfant malade mérite une ponction lombaire, il doit recevoir des antibiotiques pendant 48 heures en attendant les résultats de la culture, quels que soient les résultats initiaux de la microscopie. La ponction lombaire peut être dangereuse si les patients présentent une hypotension, un coma, une pression intracrânienne élevée ou des signes focaux et si une éruption cutanée typique est évitée. Dans une série de 445 enfants atteints de méningite, les deux enfants atteints d’une infection méningococcique et d’une hernie cérébrale présentaient des contre-indications à la ponction lombaire.2 La ponction lombaire doit être plus facile chez les enfants que chez les adultes en raison de la difficulté diagnostique clinique de la méningite. Chez 86 enfants atteints de méningite à méningocoque, seulement 34 avaient une éruption hémorragique typique, et pas toujours à la présentation.3 Dans la série de Wylie et al., La ponction lombaire a donné un résultat positif dans 177 des 198 cas et un résultat globalement positif. 186. Chez les enfants, un diagnostic clinique de méningite est peu susceptible d’avoir une sensibilité similaire de 89-94 &#x00025 ;. De plus, on ne sait pas combien de fois une culture positive a été obtenue à partir d’un autre site dans les 120 cas qui ont produit des méningocoques; les techniques de biologie moléculaire ne donnent aucune information sur la sensibilité aux antibiotiques. Si moins de ponctions lombaires sont effectuées chez les enfants atteints de méningite, certains seront manqués et le début du traitement sera retardé. Cela augmente le risque de mort, 4 probablement au-dessus du 2 % attribuable à la ponction lombaire dans cette série. Wylie et al ont montré une sensibilité élevée et une faible mortalité par ponction lombaire. Avant de recommander que la procédure soit moins utilisée, nous devons nous assurer que le diagnostic clinique seul n’entraîne pas une sensibilité et une mortalité plus graves, en particulier chez les enfants.