Risque de démence des buveurs excessifs

« Binge buveurs se mettent en danger de la maladie d’Alzheimer plus tard dans la vie », prévient le Daily Mail aujourd’hui. Pire, il pourrait y avoir une « épidémie » dans le nombre de personnes souffrant de démence liée à l’alcool dans un avenir proche, a rapporté le journal plasmatique.

Cette histoire de nouvelles est basée sur un article du British Journal of Psychiatry et est largement correcte. Les auteurs disent que la démence liée à l’alcool est sous-reconnue et peut représenter jusqu’à 10% de tous les cas de démence – environ 70 000 personnes au Royaume-Uni. Ils préviennent d’une « épidémie silencieuse » et appellent à davantage de recherches sur le problème.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Susham Gupta, spécialiste de la psychiatrie des adultes et des personnes âgées de Chelsea et Westminster Hospital, et James Warner, consultant en psychiatrie des adultes âgés du nord-ouest de Londres, ont écrit cet éditorial pour le British Journal of Psychiatry. Il n’y a aucune indication de soutien externe pour cet article particulier et aucun conflit d’intérêt.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cet éditorial indépendant, les auteurs passent en revue les preuves existantes et présentent leur point de vue sur les preuves évaluant les effets de l’alcool sur le cerveau et comment les attitudes et la consommation d’alcool changent, principalement au Royaume-Uni. Les chercheurs se sont appuyés sur leurs propres connaissances spécialisées et ont examiné les changements signalés dans la consommation d’alcool au fil du temps ainsi que les effets nocifs de la consommation excessive d’alcool et comment les changements du cerveau causés par l’alcool sont définis et classés.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’éditorial comprend 20 références à d’autres documents de recherche et de politique. Les auteurs discutent des changements dans la consommation d’alcool au Royaume-Uni depuis les années 1960, en disant que le prix de l’alcool a diminué de moitié et la consommation a doublé. Ils disent que la recherche sur le lien entre l’alcool et la performance cognitive a montré que la consommation légère à modérée d’alcool est associée à une légère réduction du risque de démence, mais il y a un risque plus élevé de démence chez les gros buveurs.

Les auteurs discutent du fardeau de la démence au Royaume-Uni, en disant que la Société Alzheimer estime qu’il y a 700 000 personnes au Royaume-Uni souffrent actuellement de la maladie. Ils préviennent que si la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire et à corps de Lewy sont considérées comme les principales causes de la démence, la «démence liée à l’alcool» est souvent négligée.

Les auteurs reconnaissent également que la recherche sur la démence liée à l’alcool est limitée et qu’il pourrait y avoir des problèmes de sous-reconnaissance et de sous-diagnostic. Ils disent que certaines études suggèrent que la démence liée à l’alcool peut représenter 10% de tous les cas de démence.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent que les «effets neurotoxiques de l’alcool» et l’augmentation de la consommation peuvent signifier que les générations futures verront une augmentation de la démence liée à l’alcool. Ils préviennent que cela peut être aggravé par les effets de la consommation de drogues à usage récréatif (comme l’ecstasy). Ils préconisent le développement d’outils pour évaluer les troubles cognitifs liés à l’alcool et pour les initiatives de santé publique afin d’éduquer les gens sur les risques pour leur performance cognitive. Cela peut nécessiter «une législation similaire à celle utilisée dans la lutte contre les problèmes de santé liés au tabac».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cet éditorial propose d’approfondir la recherche sur les problèmes cognitifs et d’alcool plus tard dans la vie et l’ampleur du problème au Royaume-Uni. La publication n’est pas une revue systématique de la littérature et n’a donc pas identifié toutes les études évaluant ce lien. La suggestion que « les générations futures pourraient voir une augmentation de la démence liée à l’alcool » est une question sérieuse qui nécessite plus d’investigation. Une revue systématique des études qui ont évalué le lien entre la consommation d’alcool et la performance cognitive fournirait des preuves plus solides sur la contribution de l’alcool à la démence.

Plus de travail doit être fait pour établir la proportion de cas de démence diagnostiqués au Royaume-Uni qui sont liés à l’alcool. Ce n’est qu’alors que le fardeau potentiel de la maladie peut être déterminé et que la vérité derrière les opinions et les recommandations de ces auteurs peut être étudiée en profondeur.

Le message sous-jacent est clair: une forte consommation d’alcool est associée à des problèmes de santé à court et à long terme. Les personnes qui consomment de l’alcool devraient essayer de ne pas dépasser les quantités maximales recommandées et éviter les beuveries.

Sir Muir Grey ajoute …

Je n’appellerais pas cela de nouvelles connaissances, les grosses boissons à boire sont le cerveau.