Une complication de devenir un centenaire

Il y a environ trois ans, un de mes patients aveugles a atteint son 100e anniversaire. Il tenait une maison ouverte chez lui, une chaumière de pêcheur perchée tout en haut, surplombant toute la baie de Swansea. J’ai été invité, comme beaucoup d’autres, et même le maire a appelé.

Quelques jours plus tard, il m’a consulté dans mon cabinet, comme il le fait toujours, avec sa belle-fille. Depuis son anniversaire, il était hospitalisé dans une équipe médicale, qui avait diagnostiqué un accident vasculaire cérébral dû à une faiblesse du bras droit. Comme d’habitude, nous nous sommes serré la main pour nous saluer, et j’ai remarqué à quel point sa prise de main droite était encore forte. Cela ne concordait pas avec un accident vasculaire cérébral, et, en l’examinant plus loin, j’ai fait un diagnostic de rupture de la coiffe des rotateurs à la suite du tremblement des mains de bien-aimés à sa fête d’anniversaire.

Le patient était évidemment heureux d’apprendre son diagnostic moins sérieux, et sa fonction de l’épaule droite s’est améliorée depuis, de sorte qu’elle ne lui pose pas de problème quotidien clonique. Son emprise est toujours aussi forte, et il tient beaucoup à saluer tout le monde avec une forte poignée de main, d’autant qu’il est incapable de voir le visage de quiconque.

Je me demande s’il a été soigné, plutôt que d’être admis directement chez des médecins, si le diagnostic exact aurait été posé. Cela aurait évité beaucoup d’inquiétude au patient et à sa famille et aurait empêché une hospitalisation coûteuse.

Comme un additif, plus tôt cette année, j’ai diagnostiqué une hypertension essentielle significative chez ce patient, maintenant à l’âge mûr de 103. Cela présentait une énigme: devrais-je traiter ou non? J’ai décidé d’être non-âgiste et a commencé le traitement, mais il a développé des symptômes évocateurs d’hypotension orthostatique, et j’étais content de lui conseiller d’arrêter son antihypertenseur.

Il a maintenant 104 ans et continue de me consulter rarement dans ma chirurgie.