Une forte augmentation des infections de la gorge chez les enfants – l’amygdalite est à blâmer?

« Les enfants admis à l’hôpital avec des infections de la gorge ont augmenté de 76% au cours des 10 dernières années », rapporte BBC News.

Le titre est motivé par des recherches qui se penchent sur l’association entre un changement dans les admissions à l’hôpital pour les infections de la gorge et la diminution de la quantité d’amygdalectomies (chirurgie pour enlever les amygdales). Au cours des décennies précédentes, les amygdalectomies étaient l’un des types de chirurgie les plus couramment pratiqués chez les enfants ayant des antécédents d’amygdalite (inflammation des amygdales, généralement due à une infection) vestibulaire.

Mais l’opinion médicale changea, car les preuves montraient que dans de nombreux cas les avantages potentiels des amygdalectomies étaient dépassés par les risques de complications, dont certaines – quoique rares – peuvent être graves (comme une infection post-opératoire et des saignements excessifs).

La présente étude visait à déterminer si cette réduction avait été suivie d’une augmentation de la sévérité de l’amygdalite et de ses complications, telles que des abcès (gonflement rempli de pus) autour des amygdales.

Il a examiné les données des hôpitaux nationaux pour l’Angleterre entre 1999 et 2010 afin d’identifier les admissions pour les infections de la gorge et les abcès autour des amygdales. Bien que le taux d’admissions pour infections aiguës de la gorge ait augmenté au cours de cette période, la durée du séjour a diminué, la moitié des enfants admis et expulsés le même jour.

Le taux d’admission pour les abcès autour des amygdales n’a pas augmenté pendant cette période, ce qui suggère que le taux de complications de l’amygdalite n’a pas augmenté.

Les chercheurs concluent que la réduction des amygdalectomies ne semble pas être liée à une augmentation de la gravité des infections de la gorge aiguë ou des taux d’admission pour les abcès des amygdales.

Ils suggèrent plutôt que l’augmentation des admissions pour infections aigües de la gorge peut être due à des changements dans les services de santé, tels que l’utilisation croissante des admissions dans les services d’observation de courte durée et les changements dans les données.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et du St George’s Hospital de Londres. La recherche a été commandée par le programme de prestation de services et d’organisation de l’Institut national de recherche en santé.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Archives of Disease in Childhood.

Les résultats de l’étude ont été couverts de manière appropriée par la BBC.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude chronologique portant sur la façon dont les admissions pour les infections aiguës de la gorge et les taux d’amygdalectomie chez les enfants ont changé entre 1999 et 2010.

Les chercheurs rapportent que les infections de la gorge aiguë (y compris l’amygdalite) sont parmi les raisons les plus courantes pour les enfants de se présenter à leur médecin généraliste.

Ils affirment que les données issues des revues systématiques et des essais contrôlés randomisés chez les enfants suggèrent que l’amygdalectomie ne produit que des réductions modestes des infections de la gorge, et que cette réduction touche principalement les enfants les plus gravement atteints.

Les avantages potentiels doivent être mis en balance avec les complications potentielles associées à la chirurgie, telles que les saignements et les infections. Une amygdalectomie peut également avoir un impact sur la qualité de vie d’un enfant, car elle peut causer une douleur postopératoire.

Ces résultats ont conduit à une réduction de l’amygdalectomie, le Royaume-Uni ayant apparemment les taux les plus bas en Europe. Les chercheurs ont voulu savoir si, lorsque les taux d’amygdalectomie ont diminué, les taux d’admissions pour l’amygdalite et ses complications (comme les abcès) ont augmenté.

Ce type d’étude est utile pour identifier les tendances dans différents événements au fil du temps, mais il peut être difficile de dire définitivement quels sont les facteurs responsables des changements observés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les données nationales recueillies par les hôpitaux en Angleterre pour identifier les admissions à l’hôpital principalement pour les infections aiguës de la gorge ou les abcès autour des amygdales, et les chirurgies amygdalectomie chez les enfants âgés de moins de 17 ans. Les chiffres ont été ajustés pour donner des taux standardisés pour la répartition par âge des enfants en Angleterre en 2004 (à mi-parcours de la période d’étude), pour permettre de comparer les chiffres d’une année à l’autre.

Les chercheurs ont calculé les taux de ces événements dans différents groupes d’âge chaque année entre 1999 et 2010. Ils ont également regardé combien de temps les enfants sont restés à l’hôpital, en tant que mesure de la gravité de leur état. Ils ont comparé les taux annuels pour voir s’il y avait eu des changements au fil du temps.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, il y a eu 193 973 admissions pour des infections ou des abcès de la gorge autour des amygdales chez les enfants âgés de 17 ans ou moins entre 1999/2000 et 2009/10.

Les chercheurs ont constaté que les admissions pour infection aiguë de la gorge chez les enfants sont passées de 107,3 ​​pour 100 000 en 1999-2000 à 188,4 pour 100 000 en 2009-2010, soit une augmentation de 76%. La durée moyenne (médiane) de l’admission a été réduite d’un jour à moins d’un jour au cours de cette période.

Les admissions pour abcès autour des amygdales sont restées globalement stables, passant de 9,6 pour 100 000 en 1999/2000 à 8,7 pour 100 000 en 2009/10.

Les taux d’amygdalectomie sont passés de 367,4 pour 100 000 enfants entre 1999/2000 à 293,6 pour 100 000 en 2009/10, avec quelques fluctuations entre les deux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les admissions pour les infections de la gorge aiguë chez les enfants ont augmenté de façon marquée au cours de la dernière décennie, mais les séjours à l’hôpital sont courts. Les admissions pour abcès autour des amygdales n’ont pas augmenté. Les chercheurs suggèrent que cela montre que la baisse des taux d’amygdalectomie ne semble pas avoir entraîné une augmentation des admissions pour des infections aiguës de la gorge ou des abcès autour des amygdales.

Ils disent que jusqu’à plus de recherches peuvent être faites, il semble raisonnable de continuer avec la pratique actuelle d’effectuer une amygdalectomie seulement si un enfant a des épisodes récurrents sévères d’amygdalite.

Conclusion

La présente étude montre que si les taux d’amygdalectomie dans le NHS en Angleterre ont diminué au cours de la dernière décennie, les taux de complications de l’amygdalite (abcès) n’ont pas augmenté chez les enfants et les adolescents. Bien que le taux d’admissions pour les infections aiguës de la gorge ait augmenté, la gravité de ces infections à l’admission ne semble pas avoir changé et pourrait avoir diminué.

L’étude serait la première à examiner les taux d’amygdalectomie et d’infections aiguës de la gorge chez les enfants en Angleterre. L’étude était vaste et incluait des données nationales, mais il y a certaines limites que les auteurs reconnaissent:

Certaines données peuvent être incorrectement enregistrées ou codées.

La durée de l’hospitalisation n’est qu’une mesure indirecte de la sévérité de l’infection de la gorge, et la source de données ne comprend pas d’informations cliniques approfondies sur chaque cas.

Il n’est pas possible d’identifier plusieurs admissions pour un même enfant, de sorte que le nombre d’admissions peut surestimer le nombre d’enfants affectés.

Les données ne couvrent que l’activité du NHS et certaines amygdalectomies peuvent être réalisées dans le secteur privé.

Il n’est pas possible de dire avec certitude que les changements dans les taux sont directement attribuables à un facteur donné.

Dans l’ensemble, ces chiffres donnent une idée de l’évolution des infections de la gorge chez les enfants au fil du temps. Ce genre d’analyse est utile pour surveiller ce que l’effet des changements dans la fourniture de l’amygdalectomie peut avoir. Les auteurs recommandent d’autres études qui suivent des patients individuels au fil du temps pour étudier plus à fond les tendances de l’infection aiguë de la gorge et de l’amygdalectomie chez les enfants.

Analyse par NHS Choices. Suivez Behind the Headlines sur Twitter.